端粒监测或可预测癌症?

    端粒是染色体末端的一段特殊序列,可以保护染色体。近日有新的研究发现端粒的监测或可预测癌症。

端粒如何保护染色体这一研究曾获得2009年诺贝尔医学或生理学奖;而端粒也因这一特性被称为“生命时钟”,端粒长度在某种程度上可以反映人体的相对生理年龄。科学界关于端粒的研究自其被发现开始就未曾间断过。

近日,美国西北大学与哈佛大学、伊利诺大学等合作的一项新研究表明,血液中细胞端粒长度变化的可在实际确诊多年以前就预测出癌症。这一研究数据结果发表在《EBioMedicine》上。

在这项新研究中,这些科学家们在14年期间(1999-2012年)对792个人的端粒进行了多次长度检测,其中213人在第一次抽血前被诊断了癌症(前列腺癌、皮肤癌等),剩下的579人中135人最终(平均诊断时间为追踪后10.6年)被诊断患有不同类型的癌症,包括前列腺癌、皮肤癌、肺癌、白血病等。

在研究初期,科学家发现,与研究期间未患癌症者(444人)相比,那些前期无癌症而最终确诊患癌症的人(135)端粒长度的缩短更快速(端粒磨损更严重)。而在癌症确诊前的三到四年,这个加快的老化过程就停止了。

端粒长度的检测已经可以实现。因其反映人体的相对生理年龄,通过复查对照可以监控衰老的速度和趋势。而这项研究提示我们,端粒长度检测的复查对照或许还可以用于预测癌症。文章第一作者,西北大学预防医学的侯丽芳教授(音译)指出,他们的研究也为血液细胞端粒长度应用为预测癌症的生物标记物这一可能性提供了研究方向。

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